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Por que precisamos de anos bissextos?

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2020 é um ano bissexto, o que significa que teremos um dia a mais no calendário. Mas por que precisamos deste dia?

Bem, um dia é o tempo que a Terra leva para girar uma vez —24 horas. Já um ano, é quanto tempo leva para a Terra orbitar o Sol— 365 dias. Quer dizer, quase isso... leva 365,24219 dias.

2020 é um ano bissexto, o que significa que teremos um dia a mais no calendário
2020 é um ano bissexto, o que significa que teremos um dia a mais no calendário - BBC News Brasil

Arredondando, essa diferença nos dá um dia inteiro depois de quatro anos, que é adicionado ao mês mais curto do ano: fevereiro. Mas, ocasionalmente, um ano bissexto é pulado. Isso porque ao arredondarmos 365,24219 dias para 365 dias, deixamos uma pequena diferença que acabaria por adicionar três dias extras a cada 400 anos.

Para corrigir isso, anos que encerram séculos só são bissextos se puderem ser divididos por 400. Apesar de parecerem confusas, essas regras são importantes para que o nosso calendário esteja sincronizado com as estações do ano.

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