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'Fungo zumbi' controlando besouro e outras fotos incríveis de concurso sobre vida animal

'Fungo zumbi' controlando besouro
'Fungo zumbi' controlando besouro - FRANK DESCHANDOL/WPY2019
Descrição de chapéu BBC News Brasil
Jonathan Amos

Parece bizarro... e absolutamente bonito ao mesmo tempo. 

Eles não são um arranjo estranho nas antenas de um besouro, mas os corpos frutíferos de um "fungo zumbi" que assumiu o controle do inseto.

Com sua conquista completa, o fungo está prestes a espalhar seus esporos ao vento para encontrar novas vítimas. 

Registrada pelo fotógrafo francês Frank Deschandol, essa é uma das imagens fascinantes da Wildlife Photographer of the Year (WPY), uma das principais premiações de fotografias de vida selvagem do mundo.

Os vencedores serão anunciados pelo Museu de História Natural de Londres no próximo mês. A foto de Deschandol foi tirada na Amazônia peruana, perto de Iquitos, na estação biológica Madre Selva.

"No começo, eu estava imaginando o que poderia ser essa coisa estranha", disse ele. "Então, cheguei mais perto e fiquei realmente impressionado com essa visão e com a simetria perfeita do fungo", disse ele à BBC News.

Frank tinha visto outros besouros parasitados pelo fungo, mas nenhum em pose tão fotogênica. O parasitismo, quando um organismo adapta todo o seu modo de vida à exploração de outro, é uma das grandes maravilhas da evolução. E, às vezes, pode se tornar bastante sofisticado.

Nesse caso, o fungo se espalha dentro do besouro, assumindo o controle químico da criatura e a obrigando a escalar uma planta. Quando atinge uma altura adequada - para o fungo - o inseto trava no caule e morre. Na foto, você pode ver que o brilho desapareceu dos olhos.

Enquanto isso, os corpos frutíferos do fungo começam a crescer. As cápsulas no topo acabarão estourando e liberando inúmeros esporos minúsculos para infectar novas presas.

"A simetria perfeita me fez pensar em fotografar o besouro pela frente para alinhar todo o fungo e a cabeça dele", disse Frank. "Além disso, como o besouro estava morto e imóvel, tentei uma longa exposição sob a luz do dia, evitando o sol para reduzir o contraste do fundo."

Agora com 55 anos, a Wildlife Photographer of the Year se tornou uma das competições mais prestigiadas do gênero em qualquer lugar do mundo. Quase 50 mil inscrições foram recebidas para o evento deste ano.

Os vencedores do grande prêmio e das premiações por categoria serão anunciados em uma cerimônia em 15 de outubro no Museu de História Natural de Londres. O museu abrirá sua exposição anual das melhores fotos na sexta-feira seguinte.

Um guepardo fugindo de cães selvagens, por Peter Haygarth, do Reino Unido

Cães selvagens africanos são conhecidos por serem caçadores muito eficazes. Não na ocasião em que essa foto foi registrada, no entanto. Esse guepardo solitário conseguiu escapar do ataque com vida.

A foto foi tirada em uma reserva de caça na África do Sul. Categoria - Comportamento: Mamíferos.

Um guepardo fugindo de cães selvagens, por Peter Haygarth, do Reino Unido
Um guepardo fugindo de cães selvagens, por Peter Haygarth, do Reino Unido - PETER HAYGARTH/WPY2019

Círculo da vida, por Alex Mustard, do Reino Unido

Um cardume de peixes no Mar Vermelho. Seu movimento em forma de círculo é um exercício de namoro, embora também sirva para deter predadores. Categoria - Preto e Branco.

Círculo da vida, por Alex Mustard, do Reino Unido
Círculo da vida, por Alex Mustard, do Reino Unido - ALEXANDER MUSTARD/WPY2019

O guaxinim no Ford dos anos 1970, por Jason Bantle, do Canadá

Um guaxinim prende o rosto no vidro de um Ford dos anos 1970 em uma fazenda deserta em Saskatchewan, no Canadá. O animal estava usando o carro como um lugar seguro para criar seus filhotes.

O buraco no vidro era pequeno demais para os coiotes predadores passarem. Categoria - Vida Selvagem Urbana.

O guaxinim no Ford dos anos 1970, por Jason Bantle, do Canadá
O guaxinim no Ford dos anos 1970, por Jason Bantle, do Canadá - JASON BANTLE/WPY2019

Toque de confiança, por Thomas Peschak, da Alemanha

Uma curiosa e jovem baleia cinzenta se aproxima de um par de mãos que saem de um barco turístico na lagoa de San Ignacio, no México. Baleias mães e jovens na lagoa buscam ativamente contato com as pessoas para serem tocadas na cabeça ou nas costas. Categoria - Fotojornalismo da Vida Selvagem.

Toque de confiança, por Thomas Peschak, da Alemanha
Toque de confiança, por Thomas Peschak, da Alemanha - THOMAS.P.PESCHAK/WPY2019

O casulo de fios, por Minghui Yuan, da China

Essa estrutura complexa é uma espécie de gaiola produzida por uma mariposa. A lagarta tece a barreira para se proteger dos predadores durante sua grande metamorfose em uma mariposa adulta. Categoria - Comportamento: Invertebrados.

O casulo de fios, por Minghui Yuan, da China
O casulo de fios, por Minghui Yuan, da China - MINGHUI YUAN/WPY

Resíduos da praia, por Thomas Ware, dos Estados Unidos

Poluir os oceanos tem consequências. Essa tartaruga marinha foi estrangulada por equipamentos de pesca que ficaram presos em uma cadeira de praia lavada pelo mar. A foto foi tirada no Alabama, nos Estados Unidos. Categoria - Fotojornalismo da Vida Selvagem.

Resíduos da praia, por Thomas Ware, dos Estados Unidos
Resíduos da praia, por Thomas Ware, dos Estados Unidos - MATTHEW WARE/WPY2019

Último suspuro, por Adrian Hirschi, Suíça

Um hipopótamo recém-nascido é atacado por um animal maior nas águas rasas do lago Kariba, no Zimbábue. Esse comportamento é raro, mas pode acontecer se houver competição por espaço entre eles ou se um macho quiser impor seu domínio na área. Categoria - Comportamento: Mamíferos.

Último suspuro, por Adrian Hirschi, Suíça
Último suspuro, por Adrian Hirschi, Suíça - ADRIAN HIRSCHI/WPY2019
BBC News Brasil
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