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Teste atesta idade de fragmento de osso que seria do 'Papai Noel'

Teste feito em osso na Universidade de Oxford mostrou que o fragmento é da época de São Nicolau
Teste feito em osso na Universidade de Oxford mostrou que o fragmento é da época de São Nicolau - Divulgação


Selo BBC Brasil

O fragmento de um osso que se acredita ser de São Nicolau, o santo que é inspiração para o Papai Noel, foi examinado em um teste de carbono feito pela Universidade de Oxford, no Reino Unido. 

Segundo a avaliação, a relíquia data do período em que o santo viveu --acredita-se que ele tenha morrido em 343 d.C. A instituição afirma que esses foram os primeiros testes feitos com os ossos.

Relíquias de São Nicolau, que morreu na região que hoje é a Turquia, são mantidas na cripta de uma igreja em Bari, na Itália, a partir do século 11. Por causa da popularidade do santo, outros fragmentos de ossos surgiram em outras localidades, mas suspeita-se da autenticidade desses materiais.

Acredita-se que Nicolau tenha nascido no ano de 270, na então cidade grega de Patara, e viajado para Palestina e Egito antes de voltar e se transformar no bispo de Mira, hoje Demre, na Turquia.

Originário de uma família rica, foi aprisionado durante o reinado do imperador romano Diocleciano, só sendo libertado no reinado do sucessor, Constantino. Como bispo, ele foi uma figura adorada pelos fiéis e conhecido por suas boas ações.

Nicolau foi imortalizado por várias lendas passadas de geração para geração, uma delas narra a entrega de bolsas de ouro para famílias necessitadas por meio de uma chaminé.

ESPALHADOS PELO MUNDO

O teste de Oxford analisou um fragmento de pélvis que ficou em uma igreja da França e que atualmente é abrigado pelo padre Dennis O'Neill, do Estado do Illinois, nos Estados Unidos. O teste de radiocarbono confirmou que o osso data do mesmo período de São Nicolau.

Segundo o professor Tom Higham, de Oxford, o osso analisado é diferente daqueles que geralmente descobre-se mais tarde serem invenções. "Esse fragmento de osso, ao contrário, indica que nós provavelmente estejamos olhando para os restos de São Nicolau", diz o arqueólogo.

Existem milhares de outros ossos apontados como sendo de São Nicolau, incluindo uma coleção armazenada em uma igreja em Veneza. Agora os pesquisadores querem usar o teste de DNA para ver quantos ossos realmente são de uma mesma pessoa --e como podem estar conectados ao fragmentado analisado em Oxford.

Eles querem verificar se o osso de parte da pélvis avaliado corresponde àqueles guardados em Bari, cuja coleção não inclui a ossada dessa região do corpo.

Os especialistas não podem, no entanto, assegurar que o osso pertença mesmo a São Nicolau. "A ciência não é capaz de provar definitivamente que seja (dele), mas pode provar que não é", diz Higham.


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